美国FTC:智能手机贵不怪制造商或无线运营商 只怪高通科技

2019-01-14    来源:网络    编辑:新闻在线
美国FTC:智能手机贵不怪制造商或无线运营商 只怪高通

美国FTC:智能手机贵不怪制造商或无线运营商 只怪高通

高通首席执行官史蒂夫-莫伦科普夫

腾讯科技讯 据外媒报道,美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,简称FTC)认为消费者在智能手机上花的钱太多了。但这并不是苹果和三星等手机制造商或无线运营商的错。相反,该机构认为这应该怪罪高通公司。

高通拥有关键的无线专利技术,而且生产了大多数高端Android手机和许多iPhone中常见的芯片。

FTC提起的反垄断诉讼案称,高通向苹果等公司授权使用它的专利技术,并收取了一定比例的费用。根据高通提交的一份法律文件显示,高通对不同设备收费的比率有所不同,但它收取的费用通常为设备价格的5%,每台设备的最高收费约为20美元。苹果和华为等手机制造商辩称,高通现在要求从它们销售的每部手机中收取更大比例的费用,这是不公平的。但它们之所以继续支付费用,是因为高通威胁说,如果它们不这样做,高通就会切断重要的无线芯片供应。FTC将此形容为对手机“税”,声称这样做推高了价格,损害了竞争。

手机“税”

上周五,苹果公司高管托尼-布莱文斯(Tony Blevins)在法庭上指控这家芯片制造商强行摊派收费价格。布莱文斯表示,在2013年的谈判中,高通总裁克里斯蒂亚诺-阿蒙(Cristiano Amon)对他说,“我是你唯一的选择,我知道苹果付得起这个价格。”

布莱文斯还表示,苹果曾考虑在iPad Mini 2中使用英特尔芯片。但在2013年,高通提出,如果苹果专门使用其芯片,那么它将会给苹果提供折扣价。于是,苹果放弃了这一想法。美国联邦贸易委员会声称,这阻止了苹果采用英特尔支持的WiMax3G标准。另有报道称,高通首席执行官史蒂夫-莫伦科普夫(Steven Mollenkopf)上周五出庭作证称,苹果主动要求与高通达成这一排他性交易。自2016年以来,苹果一直在使用英特尔的无线芯片。它在去年停止了使用高通芯片。

莫伦科普夫还证实,高通确实要求购买其芯片的公司向其缴纳专利授权使用费,这种做法对芯片制造商来说是很不寻常的。但据一直在微博网站Twitter上实时报道此案的FOSS专利博主弗洛里安-穆勒(Florian Mueller)表示,他认为这样做是出于正当的商业原因。高通在审前简报中辩称,它没有在芯片的价格中考虑知识产权的因素,这就是为什么它要单独收取专利使用费。该公司表示,它要求签订专利使用协议的政策可以追溯到几十年前,当时该公司还没有获得今天的市场地位,而且它并没有像人们所预期的那样,随着市场份额的增长而提高专利使用费的比率。

2017年,FTC起诉高通违反垄断法,但该案直到本周才进入审判阶段。目前尚不清楚,如果FTC获胜,智能手机价格是否会下跌。但如果高通败诉,那么它可能需要重新考虑其非常依赖专利授权的商业模式。

最好的辩护词

此案只是自2015年以来困扰高通的许多法律纠纷之一。中国、欧盟和韩国的监管机构均以违反反垄断法为由对高通进行了罚款。苹果还对该公司提起诉讼,指控高通拒绝支付应属于苹果的退款,以报复苹果与韩国监管机构的合作。高通进行了反诉,而苹果则进一步扩大了诉讼范围。该案定于4月份开庭审理。最近,高通又遭遇一场集体诉讼案,该案代表了自2011年以来购买了高通芯片的每一位消费者。

高通在其法律简报中表示,它在芯片市场面临的竞争比以往任何时候都要激烈。它还表示,从2010年至2017年,智能手机的平均价格下跌了34%,这证明了它没有损害竞争。高通还表示,由于英特尔、联发科和三星等新的竞争对手在无线芯片业务领域占据了一席之地,该公司的市场份额在过去一年里还出现了下滑。

柯赞律师事务所(Cozen O’Connor)的反垄断诉讼律师大卫-雷琴伯格(David Reichenberg)表示,这可能是该公司最好的辩护词。他说,高通应该努力驳斥FTC关于手机价格太高、创新受到损害的说法。

但正在审理此案的美国地方法官露西-科赫(Lucy Koh)已经裁定,高通不能在2018年3月之后再提交证据,因为2018年3月是该案件提交证据的最后期限。这意味着,显示高通财富下滑的一些数据可能无法进入审判阶段。

倡导严格反垄断执法的美国反垄断研究所(American Anti Trust Institute)总法律顾问理查德-布鲁内尔(Richard Brunell)表示,即使高通能够证明智能手机市场是健康的,也不能证明这一点:如果市场进行更充分的竞争,市场也不会变得更强大。

去年11月,科赫法官裁定,高通必须将其专利授权给竞争对手使用,这解决了FTC诉讼案中的一个问题。FTC起诉书中的一个主张是高通没有将其专利技术授权给竞争对手。高通持有的一些专利是无线网络标准的一部分。根据与标准机构达成的协议,高通有义务以“公平、合理和非歧视性”的条款将这些专利授权给竞争对手使用。(腾讯科技审校/乐学)

1
3